IMPACT

IMPACT WRESTLING: A New World Champ?!

IMPACT WRESTLING: A New World Champ?!

Analisi IMPACT.

IMPACT Pubblicato in data 04/02/2021 da Roberto Rotonda

Ben ritrovati con IMPACT WRESTLING, andiamo a vedere cosa è successo questa settimana. Continua il periodo di costruzione dell’evento No Surrender, che si terrà il 13 febbraio e sarà disponibile sulla piattaforma on-demand della compagnia, IMPACT Plus.

 

La serata si apre con l’incontro che ricalca la faida tra Fire ‘N Flava e Nevaeh & Havok. E proprio la ex Knockouts Champion è impegnata in un 1-on-1 contro Tasha Steelz. Le interferenze di entrambe le compagne di coppia saranno influenti al minimo, con Havok alla fine vittoriosa. Nonostante lo sforzo della promotion nell’avere un roster femminile ampio, proprio per far fronte a una divisione che possa essere competitiva anche in coppia, la strada presa per ora è quella di proseguire con le due finaliste del torneo come avversarie delle campionesse.
Una scelta che alla lunga potrebbe risultare deleteria, mi auguro siamo alle battute finali. Allungare il brodo non serve.

 

Ottimo il segmento tra Callihan e Trey Miguel. Chissà che cosa ci aspetta da questo confronto verbale nel quale The DRAW ha giocato su un' intervista fatta un po' di tempo fa a Triple H in merito al mancato arrivo di Trey a seguire quello degli ex Dez & Wentz, approdati alla corte della WWE.

 

Ken Shamrock ha perso la testa settimana scorsa, attaccando arbitri, security e pure Sami Callihan. Nuova sospensione per lui. Per quanto personalmente mi piace questo character fuori di melone, trovo forzato il modo in cui viene portato avanti.
Due sospensioni nel giro di due mesi scarsi? Un po’ troppo direi. Vedremo però dove porteranno.

 

Josh Alexander sconfigge Madman Fulton dopo un match breve ma intenso, nel quale grazie a una serie di mosse continuate, il canadese trova la vittoria. Pare chiaro che, finita l’avventura del The North, la federazione sta provando a costruire Alexander anche da singolo. Con le sue qualità in ring, è una garanzia contro qualsiasi avversario.

 

Avversario che invece resta confermato per Brian Myers, impegnato nella rivalità con Eddie Edwards. Questa settimana attaccato con l’ausilio di Hernandez. Matt Cardona arriva in soccorso dell’ex World Champion. Si va verso un tag team match che non dovrebbe portare chissà quali grandi stravolgimenti nella federazione.
Buona rivalità breve da mid-card.

 

Discorso molto simile per Larry D e Crazzy Steve. Con quest’ultimo che perde il match contro il membro dei XXXL. Nel backstage poi, sarà Tenille Dashwood a mettersi nella posizione di controparte femminile di Larry (che essendo un gentleman non vuol mettere le mani addosso a Rosemary). Dunque si va verso l’ennesimo match tra le due.
Un peccato vederle “buttate” in un contesto di così minor spessore, speriamo sia questo l’eventuale ultimo match, per poi poter spostare il focus su cose più rilevanti.

 

 

Sempre restando nella divisione femminile, la sfida tra Jordynne Grace e Susan, nonostante le interferenze di Kimber Lee e Deonna Purrazzo, viene vinta da Grace con buona solidità. Le tre poi attaccano Grace e Jazz, è ODB (al ritorno nella IMPACTZone) a correre a sopresa in loro favore.
Un sempre piacevole personaggio ODB, che chiaramente va a indirizzare il feud verso un match a squadre. Il tutto forse in attesa di trovare una nuova seria sfidante alla Virtuosa.

 

A proposito di ritorni, quello di Mahabali Shera permette a Rohit Raju di sconfiggere (in un Non Title Match) finalmente TJP. Bel match, questi due sono una garanzia e hanno dato valore alla loro rivalità, oltre che alla cintura.
In arrivo l’ultima probabile occasione per il Desi Hit Man e la sua caccia all’X-Division Championship, e questa volta mi auguro sia così. Giusto proporre nuovi sfidanti e nuove storyline dopo questa bella loro parentesi.

 

 

Anche questa settimana il Main Event vede protagonisti Rich Swann e Moose. Dove l’IMPACT World Champion è in coppia con Tommy Dreamer, e Moose in coppia con Chris Bey. Saranno Moose e Bey a vincere, sfruttando anche un’incomprensione della coppia face. Il tutto ovviamente è in funzione di No Surrender, dove Swann affronterà Dreamer per il titolo. Ma soprattutto per l’oramai palese sfida che si terrà, presumibilmente in pay-per-view a Rebellion, tra Moose e Swann.
A mio parere il percorso partito mesi fa di Moose non può che portarlo alla vittoria del World Championship. Titolo che non ha mai detenuto da quando è arrivato in federazione, che secondo me sarebbe capace di rappresentare come Campione senza difficoltà. Per me sembra pronto per quel tipo di step. Non ha granché da “offrire” in altri contesti, deve essere IL prossimo IMPACT World Champion.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.

 

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IMPACT Pubblicato in data 24/04/2021

IMPACT WRESTLING: Un po’ di Rebellion

Ultima fermata prima del pay-per-view.

Ben ritrovati con IMPACT WRESTLING, andiamo a vedere cosa è successo questa settimana. Ultimo episodio prima di Rebellion. Puntata che va a puntellare definitivamente la card del pay-per-view. Non che ci fosse poi molto da aggiungere in realtà, e infatti non v’è alcuna sorpresa particolare.

 

I Good Brothers battono ancora la Decay, mandando poi un messaggio ai FinJuice. Poco da dire in quanto un feud che in queste settimane si è consumato a distanza, cosa sempre poco felice a mio avviso. Ma in ppv almeno la sfida sarà sul ring e vediamo cosa accadrà.

 

La vittoria di Tenille Dashwood contro Susan è il classico risultato della sfidante al titolo contro una delle amiche della Campionessa prima di un ppv. E il confronto verbale che ne segue arriva per mostrare al pubblico che la #1 Contender se vuole può tenere testa all’avversaria anche a parole. Sarei felice se Dashwood vincesse finalmente un titolo importante nella sua ancora giovane carriera, ma non credo accadrà a Rebellion. Il percorso e la scelta fatta con la Virtuosa fanno presagire che molto probabilmente prolungherà il suo regno.

 

Rohit Raju e Shera sono di nuovo alleati e questo permette al secondo di sconfiggere Jake Something. Si prendono, si lasciano, si prendono ancora. Ma che è una telenovela? Chissà dove vogliono andare a parare. Aspettiamo prima di affossare il tutto.

 

Personalmente la cosa più piacevole della serata per me è il ritorno di Moose. Che arriva dopo lo scontro a distanza tra Rich Swann e Kenny Omega. Moose è ancora intenzionato a essere campione e dice al World Champion che farà meglio a non perdere l’IMPACT World Champonship o ci saranno conseguenze. Ecco, comunque vada a Rebellion, la federazione ha già deciso il dopo. Moose e Rich Swann dunque saranno impegnati ancora contro nelle settimane che verranno. Il che dopo Sacrifice è anche giusto. E con Omega di mezzo il tutto resta comunque interessante.

 

È Rachel Ellering la partner di Jordynne Grace. Grace affronta Kiera Hogan, vince per squalifica quando Tasha Steelz la colpisce e al seguito del classico 2-on-1 post match Ellering arriva per arginare le Tag Team Champions. Campionesse che fino a ora hanno sempre sconfitto le avversarie nei match che contano, anche se sembrano più vicine alla capitolazione titolata.

 

E si chiude con la vittoria di Eric Young su Eddie Edwards e la relativa rissa tra gruppi che ne consegue e mette l’accento su un match che si preannuncia bello tosto. La VDB è il caos fatto stable, Edwards, Willie Mack, Chris Sabin e James Storm quattro dei migliori wrestler non solo in forza a IMPACT, successo garantito.

 

Episodio che tesse bene le trame per Rebellion, pay-per-view che logicamente vede nella sfida Swann-Omega il match di cartello, ma che anche nel resto della card trova secondo me tanto altro di interessante. Il Last Man Standing tra Sami Callihan e Trey Miguel ad esempio o la risoluzione dei conti tra due amici fraterni come Brian Myers e Matt Cardona che pare essere la scelta perfetta come riempitivo d’onore. E la X-Division che al solito garantirà certezze sotto forma di spettacolo.

 

Gli ingredienti per un evento da ricordare ci sono, auguriamoci di non restare delusi.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.

 

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IMPACT Pubblicato in data 17/04/2021

IMPACT: World Champs Press Conference

Rich Swann e Kenny Omega rispondono alla stampa.

Ben ritrovati con IMPACT WRESTLING, andiamo a vedere cosa è successo questa settimana. La federazione si trova in un momento importante, il 25 aprile si avvicina e Rebellion è un pay-per-view cruciale per la storia attuale della compagnia.

 

La quale procede bene le cose in vista del suddetto evento. A cominciare dalla scena X-Division che vede un’altra piccola perla nell’incontro tra Josh Alexander e TJP. Il primo si aggiudica la vittoria, confermando ancora una volta che, nonostante la sparizione del The North causa Page passato altrove, ha tutte le carte in regola che servono per rappresentare il retaggio della categoria come si deve e affermarsi dunque in singolo. Prossimo X-Division Champion? Non mi dispiacerebbe.

 

Brian Myers e Matt Cardona continuano la loro rivalità con un Pick Your Poison “Match” dove il primo affronta Jake Something (avversario scelto da Cardona) con successo, pareggiando così la sconfitta patita a Hardcore Justice. E il secondo invece affronta, perdendo, Sami Callihan. Myers appare più intelligente nella scelta dell’avversario, puntando su un cavallo di razza dal pedigree d’alta classe, ex IMPACT World Champion. Cardona punta su Something ma senza successo. A questo punto Rebellion pare essere l’evento ideale per chiudere la questione tra i due.

 

Callihan a fine incontro chiama in causa Trey Miguel, rivelando di essere stato lui a mettere k.o. Tommy Dreamer a Hardcore Justice e permettere così a Miguel di rimpiazzarlo e partecipare al Main Event. L’ex Rascalz non accetta comunque di unirsi a The DRAW, che seccato lo colpisce selvaggiamente. Altra ottima costruzione per il ppv. Dove è ovvio che la vittoria di Trey parrebbe essere la cosa più sensata per dare continuità alla sua crescita.

 

Meno allettanti in questo momento le questioni relative ai titoli di coppia. Con i FinJuice impegnati in NJPW, a IMPACT i loro rivali sono protagonisti di match dal sapore prettamente riempitivo. Karl Anderson sconfigge Crazzy Steve, c’è sicuramente l’idea di dare a lui e Black Taurus un ruolo importante nella divisione, ma bisognerà aspettare dopo Rebellion per capire come evolveranno le cose.

 

Sempre in pay-per-view assisteremo alla sfida a squadre tra Violent By Design e il team formato da James Storm, Chris Sabin, Willie Mack e Eddie Edwards. Incontro nato dallo scontro tra questi ultimi e la VDB a cui il Cowboy e Sabin hanno messo una pezza pareggiando l’inferiorità numerica. Wrestler affidabili, spettacolo garantito, altro match che mi sento di promuovere in quanto rafforza molto la solidità della card.

 

E a proposito di forza e solidità, la divisione femminile è storicamente uno dei lati migliori che la promotion si pregia di mostrare al mondo. Lo era in passato, quando altrove si facevano i match in costume e le battaglie con i cuscini, e lo è ancora oggi. Nonostante le tante difficoltà che ha avuto negli ultimi anni la compagnia. Una straordinaria storia che anche nel presente trova conferme positive. Pensiamo al regno di Deonna Purrazzo, praticamente mai considerata in WWE, e laureatasi IMAPCT Knockouts Champion in breve. Sconfiggendo Taya Valkyrie e Jazz, tra le altre. E non a caso cito la più longeva campionessa della storia TNA/IMPACT e Jazz, una leggenda del wrestling che di recente anche la WWE ha celebrato inserendola tra le migliori 50 lottarici della sua storia nell’era moderna. Proprio Jazz, dopo aver perso con The Virtuosa elevandone dunque lo status come una veterana deve fare, è protagonista dell’annuncio del ritiro ufficiale. Non prima di aver sconfitto, in coppia con Jordynne Grace, le Knockouts Tag Team Champions Kiera Hogan & Tasha Steelz in un match non titolato. A Rebellion, Grace affronterà le due per i titoli, con Jazz (donna di parola fedele al ritiro) che ha la soluzione ideale per la partner da affiancare alla sua giovane ex compagnai di coppia. E poi c’è Susan/Su Yung. Tenille Dashwood finalmente #1 Contender e l’annuncio del ritorno di Taylor Wilde. Come ci si fa ad annoiare?

 

L’episodio si chiude con la conferenza stampa di Rebellion per il match tra l’AEW World Champion Kenny Omega e l’IMPACT World Champion Rich Swann. Presenziano anche Tony Khan e Scott D’Amore, che assicurano ci sarà un Campione, dissipando ogni dubbio riguardo a possibili eventi volti a rovinare il match. Il patron della AEW si porterà un suo arbitro per garantire imparzialità, entrambi sono d’accordo e inoltre garantiscono che chiunque esca vincitore dal match, manterrà fede a presenziare al calendario delle due compagnie.

 

È il classico segmento dove il buono tiene un profilo basso, nel caso di Swann in particolare ne viene fuori l’umiltà del ragazzo con la voglia di dimostrare al mondo che non si trova al top per caso, e che sembra essere un pesce fuor d’acqua in un contesto così. Dall’altra un Kenny Omega splendente che come tutte le più grandi star abituate a certe “cerimonie” si fa attendere arrivando in ritardo. Rimarca quanto detto pocanzi fortemente, cioè che il suo rivale non appartiene alla sua categoria e una volta finito Rebellion tornerà nel dimenticatoio dopo essere stato rilevante solo perché Omega lo ha deciso. Il tutto finisce ovviamente in rissa.

 

L’ago della bilancia continua a pendere prepotentemente dalla parte di Omega e sembra davvero difficile ipotizzare una vittoria di Swann. Ragionando da fan, sono combattuto. Se da un lato mi piacerebbe vedere il trionfo di Swann che consoliderebbe la posizione di IMPACT nel panorama attuale, dall’altra vedere Omega detenere l’IMPACT World Title è sicuramente qualcosa che trovo intrigante.

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.

 

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IMPACT Pubblicato in data 01/04/2021

IMPACT: La millesima volta del Cowboy

Analisi IMPACT Wrestling.

Ben ritrovati con IMPACT WRESTLING, andiamo a vedere cosa è successo questa settimana. Che concretamente comincia a dare forma a Hardcore Justice. Tappa utile per proseguire poi il tutto sulla strada che porta alle sfide che ci saranno per il ppv Rebellion. Evento su cui la federazione punta tantissimo.

 

Episodio che ci offre qualche particolare volto a smuovere le acque. Soprattutto per la divisione femminile.

 

Che ci dà, a seguito dell’ennesima sconfitta della coppia Havok/Nevaeh contro Kiera Hogan & Tasha Steelz, lo split delle prime. Con Nevaeh che a fine incontro turna sulla compagna attaccandola e incolpandola del loro periodo nefasto. Vista la gestione nella faida titolata, non v’era mossa più ovvia, ed è un bene perché queste cose se si allunga troppo il brodo, poi risultano noiose. Ci voleva, cambiare sfidanti alle Campionesse, l’augurio è di trovare una rivalità solida.

 

In linea col suo essere l’Innovator Of Violence, Tommy Dreamer (che sostituisce per questa settimana Scott D’Amore) sancisce lo Scramble Match (con armi legali) femminile che a Hardcore Justice andrà a decretare la sfidante al Knockouts Championship per Rebellion.

 

Smuove le acque a proposito, e non poco, la richiesta d Jazz allo stesso Dreamer. La ex WWE Women’s Champion vuole sfidare Deonna Purrazzo a ogni costo e mette sul piatto addirittura la carriera. A Rebellion sarà Career vs. Title. Se da un lato può affascinare che una leggenda del wrestling femminile come Jazz possa pregiarsi dell’entrare nella gloriosa lista di TNA/IMPACT Knockouts Champions, dall’altra togliere il titolo alla Virtuosa ora come ora non la troverei una scelta giusta. Sarebbe preferibile a mio avviso, concedergli un’altra vittoria importante e dare a una delle più giovani ragazze sotto contratto (Tenille!?) le luci della ribalta mettendo fine al regno dell’attuale campionessa.

 

Per gli uomini davvero poco da segnalare. Sami Callihan sconfigge Larry D per poi venire pestato da D e Romero. The DRAW cerca nel backstage di portare Trey Miguel dalla sua parte chiedendogli di unirsi in tag team con lui. Trey non è convinto e nel prossimo episodio dovrà accettare o meno la proposta di affrontare gli XXXL.
Brian Myers ha la meglio di Suicide. E poi attacca a parole Cardona. Riempitivo che riempie.

 

Più interessante il tag team match tra Ace Austin & Madman Fulton contro TJP e Josh Alexander. La sconfitta di questi ultimi nasce da un’incomprensione che favorisce l’X-Division Champion e il suo partner, e proprio verso il di cui sopra titolo sembra impostata questa situazione, che sicuramente è volta per trovare lo sfidante di Austin.

 

Don Callis, Good Brothers e Kenny Omega sono una presenza costante anche questa settimana. Alla fine dopo vari confronti negli spogliatoi di IMPACT finiscono con l’assaltare Rich Swann, che viene aiutato da Willie Mack e Eddie Edwards. Ne nasce l’annuncio di un 3 vs. 3 per il prossimo episodio.

 

A chiudere la serata è il match celebrativo di James Storm, primo wrestler nella storia a essere arrivato all’incontro #1000 in TNA/IMPACT. La sfida con Eric Young è affascinante dal punto di vista sicuramente delle emozioni. Parliamo di due Originals della promotion. E ciò viene risaltato dalla decisiva intromissione di Chris Harris (presente per festeggiare l’amico), che toglie la maschera dalle mani del World Class Maniac (impedendogli così di colpire Storm) per permettere all’ex compagno negli America’s Most Wanted la decisiva Last Call che gli concede la giusta per l’occasione vittoria. Il tutto nel ricordo del compianto Bob Ryder. Una chiusura che ci restituisce un bel momento, da consegnare sicuramente agli archivi storici della compagnia, un bel tributo a tutto quello che il Cowboy ha fatto negli anni per la federazione, e non solo per il millesimo incontro in sé.

 

Sorry About Your Damn Luck!

 

Anche per oggi è tutto. Alla prossima.

 

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